Что случится, если столкнутся нейтронные звезды

Нейтронные звезды — это одни из самых необычных и удивительных объектов во Вселенной. Они — результат эволюции звезд с начальной массой, превышающей в несколько раз массу нашего Солнца. Обладая диаметром всего в несколько километров, нейтронные звезды имеют необыкновенную плотность, материя в них сжата до такой степени, что даже один кубический сантиметр такого небесного тела в земных условиях весил бы сотни миллионов тонн!

Что случится, если столкнутся нейтронные звезды

Если положить на землю шарик размером с яблоко, сделанный из нейтронного вещества, он пройдет сквозь земную кору и мантию до самого ядра с такой же легкостью, с которой кусок свинца проходит через воздух. Конечно, это не более чем мысленный эксперимент, существование столь малого объекта из вещества нейтронной звезды вряд ли возможно, поскольку его гравитационная энергия связей слишком мала, чтобы удержать его от стремительного радиоактивного распада.

Столь же ничтожно маловероятным представляется столкновение путешествующей нейтронной звезды с Землей или другой планетой Солнечной системы. В любом случае, это обернулось бы для планеты ужасной катастрофой: мощнейшее гравитационное поле приближающейся нейтронной звезды скорее всего разрушило бы планету еще до столкновения, превратив ее в раскаленные, обожженные радиацией обломки.

Самое удивительное, что подобное событие совсем необязательно будет сопровождаться видимым взрывом, хотя выброс энергии при этом должен быть просто колоссальным. Подтверждением тому может послужить зафиксированное обсерваторией LIGO в августе 2017 года слияние двух нейтронных звезд с общей массой, превышающей массу Солнца в 2,7 раза и находящихся на расстоянии 130 миллионов световых лет от Земли. Хотя пришедшая гравитационная волна и была достаточно мощной, выраженных признаков взрыва не последовало.

Что случится, если столкнутся нейтронные звезды

Ученые считают, что в момент столкновения двух нейтронных звезд образовалась одна большая нейтронная звезда, но поскольку ее масса оказалась слишком велика, она просуществовала всего несколько миллисекунд, после чего коллапсировала, образовав черную дыру, гравитация которой удержала значительную часть высвободившейся в ходе взрыва энергии. То, что в результате слияния образовалась именно черная дыра, подтверждается также отсутствием дополнительного потока высокоэнергетических частиц, излучающего рентгеновские фотоны. Наблюдаемый же поток в сотни раз меньше того, который должен быть излучаем новой нейтронной звездой.

Образование черных дыр — наиболее вероятный сценарий при столкновении нейтронных звезд, но исход может быть и другим. Если масса звезд невелика, в результате их слияния может образоваться вполне стабильная нейтронная звезда, и это тем более, что нам до сих пор неизвестна та критическая масса, при которой производит коллапс нейтронной звезды. Так что, если же ученые в приведенном выше примере ошиблись, то мы стали свидетелями образования одной из самых массивных нейтронных звезд в наблюдаемой Вселенной.

Поделись!