Кто создал “Тропу дьявола” на склоне потухшего вулкана?

Согласно легенде, когда-то давно по склону вулкана на юге Италии прошелся демон, и каждый его след навсегда сохранился в твердом камне. Эти отметины называют “Тропой дьявола”. И новое исследование показало, что истина порой куда интереснее легенд.

Кто создал “Тропу дьявола” на склоне потухшего вулкана?

Роккамонфина — угасший вулкан, который не извергался на протяжении многих десятков тысяч лет. Местным жителям хорошо знакомы отметины на его склоне, а ученые занялись их изучением лишь в 2001 году. 

Несколько десятков следов были оставлены небольшой группой людей и еще меньшим количеством животных. Результаты недавнего анализа показывают, что некоторые личности направлялись вверх по склону, а не вниз, как считалось ранее.

За последние годы в ходе экспедиций ученые измерили и описали 67 отметин подошв, ног и рук. Они распределяются по трем “тропам” от вершины вулкана. И вот команда из нескольких институтов Италии изучила еще 14 следов, некоторые из которых оказались крупнее всех предыдущих. Судя по всему, оставившие их личности направлялись вверх, а не вниз.

Данные радиометрии и геологического датирования позволили подтвердить, что следы были оставлены в мягком покрове пепла после извержения, произошедшего примерно 350 000 лет назад. Это делает их одними из самых древних отпечатков нашего рода.

Кто же их оставил? Точно определить очень сложно — все-таки следы даже не особо похожи на следы человека. Но, судя по всему, шагающих было как минимум пять. Дальнейшие исследования могут дать нам и пол, и вес, и, возможно, даже рост.

Ну а так как Homo sapiens выработал свои уникальные черты лишь 310 000 лет назад, можно с уверенностью утверждать, что это были не представители нашего вида. Возможно, родственники?

У ученых есть несколько идей на этот счет. Один из следов четко указывает на взрослого человека, а форма многих отпечатков говорит о большой пятке с низкой высотой арки. Именно такие характеристики наблюдаются у останков в “Колодце костей”, или Sima de los Huesos.

Кому же принадлежали эти 430000-летние останки? Ученые спорят об этом уже не первый год. Самой популярной версией остаются неандертальцы. Но авторы этого исследования не хотят делать поспешных выводов.

Зачем те люди шли в гору? Они явно никуда не торопились, шли со скоростью около метра в секунду. Обилие базальтовых артефактов говорит о том, что ситуация была для них привычная. Скорые расчеты показали, что к моменту восхождения пепел должен был остыть как минимум до 50 градусов Цельсия.

Возможно, жители тех мест и тех времен через несколько часов после катастрофы отправились искать погибших животных.

А может, им просто было интересно.

— 
Научная статья была опубликована в
Journal of Quaternary ScienceDOI: 10.1002/jqs.3186
Источник:
Science Alert.

Поделись!